Onthulling gedenkteken aan eerste gesneuvelde bevrijder van Sevenum

Print
Onthulling gedenkteken aan eerste gesneuvelde bevrijder van Sevenum

De bevrijding van Sevenum in 1944. Afbeelding: 4 mei comité Sevenum

Sevenum -

Sevenum viert op 22 november het feit dat het dorp die dag exact 75 jaar geleden is bevrijd van de Duitse bezetter. Dit wordt herdacht op zaterdag 23 november met allerlei activiteiten zoals de onthulling van een gedenkteken met militaire traditie aan de Saardijk waar de eerste geallieerde bevrijder van Sevenum, John Shiells, om het leven kwam.

Op 21 november 1944, één dag voor de bevrijding van Sevenum ging een peloton van het 15e Scottish Reconnaissance Regiment (een verkenningseenheid) op patrouille door het nog bezette gebied richting buurtschap De Vorst. De Churchill tank van Sergeant Brown van het 3e Bataljon Scots Guards reed voorop en liep daarbij op de Saardijk op een Duitse antitankmijn. Tankchauffeur John Shiells, pas 21 jaar oud, kwam daarbij om het leven. Zijn stoffelijk overschot werd vlakbij de plaats waar hij sneuvelde, begraven in een veldgraf langs de berm van de Saardijk. Het graf werd geadopteerd door de weduwe Ida Pauwels-Houwen die destijds aan de Saardijk woonde en het verzorgde tot 1 augustus 1947, waarna John zijn definitieve rustplaats vond op de Britse oorlogsbegraafplaats in Mook. John Shiells werd daarmee de eerste geallieerde bevrijder die in de Sevenumse gemeenschap zijn leven verloor tijdens de bevrijdingsactie. Hij staat daarmee mede symbool voor de andere geallieerde soldaten van de 15e Schotse Divisie die in Sevenum, Kronenberg en Evertsoord om het leven kwamen in de dagen van de bevrijding. Dit werd tot in detail uitgezocht door Piet Snellen uit Sevenum. Hij deelde zijn verhaal met het 4 mei comité Sevenum, waarna ze op het idee kwamen om een gedenkteken voor Shiells te plaatsen als blijvende herinnering aan zijn inzet dat hij moest bekopen met zijn nog jonge leven. Maar ook ter herinnering aan weduwe Pauwels die het in de oorlogsjaren met de zorg voor haar acht kinderen en boerenbedrijf ongetwijfeld moeilijk gehad moet hebben. Toch nam ze de tijd en moeite om John’s veldgraf te verzorgen tot zijn verplaatsing naar de oorlogsbegraafplaats.