Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

Pater Thijs Smits (89) voelt zich in Maastricht gelukkig ‘als gewone huis-tuin-en-keukenpriester’

Pater Thijs Smits (89) voelt zich in Maastricht gelukkig ‘als gewone huis-tuin-en-keukenpriester’

Pater Thijs Smits begroet een bekende. Afbeelding: Rob Oostwegel

Maastricht / Blitterswijck -

Onlangs vierde hij zijn diamanten priesterschap in zowel zijn geboorteplaats Venray als zijn huidige woonplaats Maastricht. Pater Thijs Smits kijkt terug op twee „schitterende” feesten. In woonzorgcentrum Lenculenhof, waar hij woont, probeert hij nog altijd de „franciscaanse blijheid” te verspreiden.

Het was in de nacht van carnavalsdinsdag 1952 dat zijn moeder overleed. Op haar sterfbed beloofde ze vanuit de hemel voor hem te zorgen. „En dat doet ze tot op de dag van vandaag”, verkondigt pater Thijs Smits (89) tevreden. Het was het jaar waarin hij eindexamen gymnasium deed in zijn geboorteplaats Venray en intrad in het klooster van de franciscanen in Hoogcruts. „Ik voelde me geroepen.”

Brazilië

Na zijn studie filosofie zocht de Orde der Franciscanen/Minderbroeders drie fraters voor de missie ...