Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

Het ware verhaal van de Siegfriedlinie

Het ware verhaal van de Siegfriedlinie

Patrice Wijnands en zijn zoon Joris bij een Höckerlinie bij Vetschau. Afbeelding: Bas Quaedvlieg

Vijlen / Lemiers / Vaals / Camerig / Holset / Mamelis -

Nederlanders weten het niet, Duitsers willen het niet weten. Daarom vertelt Patrice Wijnands het ware verhaal van de Westwall ofwel Siegfriedlinie, waar de geallieerden 75 jaar geleden op stuitten. „Het was géén verdedigingslinie, maar deel van Hitlers aanvalsplan in het oosten.”

Als reusachtige Toblerone-brokken staan ze langs de grens met Nederland, betonnen driehoeken in de jaren dertig door Hitler uit de grond gestampt. Samen met tienduizenden bunkers en andere betonblokken vormden ze de Westwall, ofwel Siegfriedlinie.

De Westwall is het verhaal van de grote getallen. Zeshonderd kilometer lang, twintigduizend bunkers, miljoenen kubieke meters beton, metersdikke muren, alles tart de verbeelding. Precies wat Hitler met zijn propaganda in 1938 beoogde: laten zien dat hier ...