Marathonman

Coen Cuijpers verkiest dromen boven doelen

Print
Coen Cuijpers verkiest dromen boven doelen

Coen Cuijpers geniet onderweg naar Palermo Afbeelding: Move the Earth

Gennep / Ottersum / Milsbeek / Heijen / Ven-Zelderheide -

Gennepenaar Coen Cuijpers heeft zijn doel bijgesteld. De 38-jarige, die op vrijdag 31 mei vanaf de Markt in de Niersstad hardlopend vertrok voor een solotocht naar het Italiaanse Palermo, laat vanuit Latina weten zijn missie niet in tachtig dagen te volbrengen. ,,Het gaat om de reis en de avonturen.”

De Gennepenaar loopt zijn Marathons voor positivisme op eigen kracht. Tijdens zijn tocht wordt hij niet begeleid. Onderweg wil hij goede daden verrichten. Een vreugdedansje, een gedicht voordragen, een kaartje sturen aan een eenzame medemens; het is een greep uit de dingen die hij op aanvraag aanbiedt. Verzoeken bereiken hem onder andere via Facebook. De met een kleine rugzak reizende loper weet zelden waar hij ’s nachts onderdak vindt. Via Couchsurfing.com zoekt hij een slaapplek op de vooraf uitgestippelde route. Cuijpers stuurde sinds zijn vertrek regelmatig een berichtje over zijn vorderingen. Afgelopen week haalde de ‘Marathonman’ twee keer de Italiaanse kranten. Woensdag kopte hij op de sportpagina van Giornale di Sicilia na zijn aankomst in Rome ‘Da Gennep a Palermo l’impressa in Coen: corridore per passione’ (gepassioneerde hardloper). Donderdag schreef Gazetta del Sud het artikel ‘L’originale sfida di Coen: dall’Olanda a Palermo di corsa’, dat vrij vertaald staat voor De unieke uitdaging van Coen: hardlopend van Nederland naar Palermo. Een dame die hij tijdens het driedaagse verblijf in Rome trof regelde de publicaties in de kranten en op internet. Of hij garen spint bij de publiciteit betwijfelt de bescheiden hardlopende idealist. ,,Ik ben er de man niet naar om in de schijnwerpers te staan, maar vind het tof dat ik het verhaal kan vertellen. Zou mooi zijn als het wat meer aandacht krijgt. Wat zeg je? RAI Uno? Ach, waarom niet?” Via zijn vlogs, Facebookberichten en appjes laat de hardlopende Gennepenaar weten dat hij gaandeweg het drieduizend kilometer lange traject de doelen bijgesteld heeft. Cuijpers laat desgevraagd weten geen strak schema na te leven. ,,Ik heb niet echt een doel daarin. Honderd dagen is iets dat nu realistischer lijkt, maar het gaat er niet om of het er achtennegentig of honderdvijf worden. Ik probeer steeds een marathonafstand te overbruggen maar houd er niet krampachtig aan vast.” De in mei genoemde finishdatum van 18 augustus gaat voorbij terwijl Coen Cuijpers onderweg lopend of pauzerend geniet. Voor zijn vertrek eind mei refereerde hij aan een Loesje-poster die hij eerder ontwierp: ‘De J van jaag je dromen na zit in de maand’. De maanden waarop de spreuk van toepassing is liggen achter hem. ,,Soms wil ik voldoen aan alle verwachtingen, en dan denk ik: die verwachtingen heb ik enkel zelf.”