Lisa Dreesens volbrengt heroïsche zwemtocht over het Kanaal

Print
Lisa Dreesens volbrengt heroïsche zwemtocht over het Kanaal

Lisa Dreesens (rechts) tijdens haar zwemtocht over het Kanaal, met trainingsmaat Remco van Althuis die als morele steun een uur mee zwemt. Afbeelding: Jos Dreesens

Oostrum / Oirlo / Leunen / Castenray / Heide / Ysselsteyn / Venray / Geijsteren / Veulen / Merselo / Vredepeel / Smakt / Wanssum / Blitterswijck -

Even na middernacht, van zondag op maandag, heeft Lisa Dreesens uit Venray haar zwemtocht over het Kanaal volbracht. De 27-jarige Limburgse deed tien uur en twintig minuten over haar heroïsche oversteek van het Engelse Dover naar het Franse Cap Gris Nez, vlakbij Calais.

Slechts 22 Nederlandse zwemmers slaagden er eerder ook in om de overkant te halen in de 144-jarige geschiedenis van het Kanaalzwemmen.

Uitgeput, bij een temperatuur van 15 graden, kwam Dreesens op het Franse strand aan. Ze werd de hele tocht gevolgd door een escorteboot, met onder meer haar vader Jos en trainingsmaat Remco van Althuis. Die laatste zwom onderweg een dik uur mee, om Dreesens moreel te ondersteunen. Aan de kust in Frankrijk wachtte haar broer Dion, eveneens topzwemmer.

Sein op groen

Dreesens, studente aan de TU Delft, bereidde zich maandenlang voor op het zwemavontuur in het Kanaal. Aanvankelijk zou ze afgelopen woensdag starten, maar dinsdagnacht om half vier kreeg ze een telefoontje van de kapitein van de escorteboot dat de golven te hoog waren. Zondag ging wel het sein op groen. Ze sprong rond 14.00 uur (Nederlandse tijd) in de buurt van Dover in zee en maakte vooral in de eerste uren goed tempo. Zo haalde ze twee andere Kanaalzwemmers in die eerder waren gestart.

Zee ruiger

Maar bij het invallen van het donker veranderden de omstandigheden. De zee werd ruiger en het begon harder te waaien, richting windkracht zes. De laatste kilometers waren loodzwaar, maar de zwemster uit Venray haalde veilig de Franse kust.

Het Nederlandse Kanaalrecord bij de vrouwen is in handen van Irene van der Laan (1982), die er acht uur en zes minuten over deed. De Tsjechische Yvetta Hlavacova heeft bij de vrouwen het wereldrecord in handen: zeven uur, 25 minuten (2006). Dreesens, nationaal kampioene marathonzwemmen, hoopte een van deze tijden te benaderen, maar de omstandigheden bleken zondag niet ideaal voor een scherpe tijd.