Vernederde Boris Johnson gooit parlement in het slot

Print
Vernederde Boris Johnson gooit parlement in het slot

Afbeelding: AFP

Een ultieme poging van de Britse premier Boris Johnson om vervroegde verkiezingen uit te schrijven voor het parlement vijf weken dichtgaat, is op niets uitgelopen. Minder dan de helft van het aantal parlementsleden steunden het voorstel (293 van de 650), waar een tweederdemeerderheid nodig was.

In een race tegen de klok om premier Boris Johnson dwars te zitten, heeft de oppositie enkele rake klappen uitgedeeld. Uren voor het parlement voor vijf weken dichtgaat, stemden tegenstanders van een vertrek uit de Europese Unie zonder akkoord voor publicatie van enkele uiterst gevoelige documenten over de handelswijze van de regering in de laatste maanden.

Afscheid

De motie komt de oppositie bijzonder gunstig uit. Johnson wil zich straks aan de kiezers presenteren als de man van het volk die strijdt tegen het elitaire parlement. Als blijkt dat de premier bewust aanstuurde op chaos en de schorsing van het parlement zorgvuldig voorbereidde dan kunnen de kiezers zich zomaar van hem afkeren. Labour-leider Jeremy Corbyn, de Schotse SNP en de verstoten conservatieve parlementsleden ruiken bloed.

Lees ook: Johnson: Wekenlange schorsing van parlement begint maandag

Niet voor het eerst speelde parlementsvoorzitter John Bercow een hoofdrol in het zoveelste hoofdstuk van het drama rond de Brexit. Door zijn goedkeuring te verlenen aan de stemming stak hij het kabinet opnieuw een spaak in de wielen. Bercow maakte gelijktijdig zijn afscheid bekend. Met gevoel voor dramatiek en op zijn gebruikelijke bombastische toon liet hij weten uiterlijk op 31 oktober op te stappen.

Bercow, die theatraal een traantje wegpinkte, gaf daarmee Johnson een laatste schop na. De premier wil koste wat kost uit de Europese Unie stappen voor die datum. Door aan te blijven tot het zover is, weet de oppositie zich verzekerd van een trouwe bondgenoot in de strijd om een ‘no deal’ te voorkomen. Onverwacht kwam zijn aankondiging niet. De Conservatieve Partij wilde de eigengereide Bercow bij de eerstvolgende verkiezingen wegsturen.

Problemen

Voor Johnson vormde deze dolksteek slechts een druppel in een oceaan aan problemen. Eerder op de dag veegde de Ierse premier Leo Varadkar de vloer met hem aan tijdens een gezamenlijke persconferentie in Dublin. Hij liet op sarcastische wijze merken geen enkel vertrouwen te hebben in diens beloftes om een alternatief te vinden voor de ‘backstop’, de noodoplossing die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland moet voorkomen.

Lees ook: Premier Johnson belooft: Nooit grenscontroles Noord-Ierland

Later op de avond volgde een ultieme vernedering voor Johnson toen zijn tweede poging om vervroegde verkiezingen uit te schrijven werd weggestemd. Zijn wens om voor 31 oktober kiezers naar de stembus te laten gaan, kan daarmee in de prullenbak. Verkiezingen kunnen nu niet eerder dan 20 november plaatsvinden. Johnson heeft echter nog niet alle hoop op een stunt opgegeven.

Het parlement mag hem na een hectische week hebben verboden om de EU zonder akkoord te verlaten en hem te hebben verplicht als een deal uitblijft de EU om uitstel tot eind januari te vragen, Johnson lijkt niet van zins zomaar op te geven. Een gang naar de rechter of een truc sluit niemand uit. In Westminster werd in ieder geval al gefluisterd over een glibberige poging om de wet te omzeilen.

Johnson zou Europa met een officiële brief om uitstel willen vragen maar hun meteen verzoeken deze brief te negeren. Zo zou Johnson de wet omzeilen zonder die te breken. Een ‘maar niet heus’ van het schoolplein als troefkaart in een politiek drama. Vooralsnog staat hij echter in de hoek, onmachtig om het parlement zijn wil op te leggen voor het voor vijf weken wordt geschorst.