Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’

Print
Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’

Ivo Janssen met zijn zoon Lucas. Afbeelding: Ivo Janssen

Ransdaal / Craubeek / Klimmen / Weustenrade / Fromberg / Kunrade / Ubachsberg / Voerendaal / Winthagen -

Jaarlijks kiezen verschillende Limburgers voor het avontuur in het buitenland. In de rubriek ‘Het is hier prachtig’ legt een aantal uit waarom. Deze week: Eén stap op Amerikaans grondgebied en de Voerendaalse Ivo Janssen was verkocht. In Texas voelt hij zich helemaal thuis.

Wie bij Texas denkt aan ranches en cowboys, heeft een geromantiseerd beeld dat meer past bij een eeuw geleden dan bij nu. Texas is nog altijd de staat in het zuiden van Amerika met veel ruimte en veel landbouw, maar die sector is volledig gemoderniseerd. „En steden als Houston, Dallas of Austin kun je vergelijken met New York of Chicago: gigantisch groot en met veel wolkenkrabbers.”

Het zijn die grootsheid en de ruimte die Ivo Janssen bij zijn kennismaking met Amerika, tijdens een uitwisseling op de middelbare school, zo aanspreken. „Er is hier zo veel land beschikbaar. Alles voelt groot aan. De huizen, de wijken zijn ruim opgezet, de wegen breed, uitzichten weids. Dat spreekt me enorm aan, omdat het zo verschilt van het compacte Nederland. In Voerendaal, waar ik ben opgegroeid, ligt het volgende dorp een kilometer verderop, hier moet ik daar een uur voor rijden.”

Alles met de auto

Austin is de plek waar Ivo begin deze eeuw neerstrijkt. Hij krijgt er zijn eerste baan, in de IT, trouwt en samen met zijn inmiddels ex-vrouw krijgt hij zoontje Lucas. „Dat het Austin werd, was toeval. Maar ik ben blij met deze plek. Het is hier altijd mooi weer. Jullie hebben in Nederland een paar keer per jaar een hittegolf, hier is het altijd tussen 35 en 40 graden. Daar wen je aan. Alles heeft airco. Mensen denken dat Texas droog is, maar het is zeker ook groen. Als ik een stuk woestijn wil zien, moet ik naar Arizona rijden. De afstanden zijn soms ook wel een nadeel. Omdat de dichtstbijgelegen supermarkt twee kilometer verderop ligt, pak je voor alles de auto. Natuurlijk zou ik die afstand kunnen fietsen, maar echte fietspaden zijn hier niet. De steden zijn zo opgebouwd dat je niet zomaar even ergens naartoe loopt. Vanwege het klimaat wordt dat ook amper gedaan. We leven hier meer in een binnencultuur. Mensen zijn beleefd en vriendelijk. Het gemoedelijke, de southern hospitality is fijn. Er wordt makkelijk een praatje gemaakt. Ik moest aan die small talk aanvankelijk wel wennen. Ik sta nog steeds bekend als de botte boer in mijn vriendengroep, haha. Maar ik heb mezelf na zo veel jaren hier wel verbeterd.”

Wapens

Texas staat bekend als vrij conservatieve staat, ondanks dat er veel mensen democratisch stemmen. „Het is een rare mix”, vertelt Ivo. „Ook al zijn veel mensen liberaal, ze zijn toch voor wapenbezit en lage belastingen. In het nieuws gaat het veel over wapens, maar in de dagelijkse gesprekken amper. Als er over wordt gediscussieerd, bijvoorbeeld als er weer een mass shooting is geweest, vind ik de mensen gelaten. Ze voelen zich hulpeloos en moedeloos, omdat er niets aan wordt gedaan. Ik heb ook een wapen. Ik mag het op straat bij me dragen, maar doe dat niet. Dat vind ik een stap te ver. Maar om naar de schietbaan te gaan, dat vind ik leuk. Mijn wapen ligt netjes in de kluis, ik heb geen kogels in huis en mijn zoontje kan er niet bij. Ik heb genoeg vrienden die hun wapen op zak hebben of bij wie het op hun nachtkastje ligt. Maar, het zijn verantwoordelijke mensen.”

Behalve afspreken met vrienden en tijd doorbrengen met zijn zoontje, voor wie hij de helft van de tijd zorgt, is Ivo ook marshall bij de Grand Prix van Austin. „Autorijden vind ik erg leuk, ik heb zelf ook een sportwagen. Vanuit mijn huis schiet ik zo een vierbaansweg op, waar ik lekker hard kan doortrekken.”

Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’
Foto: Ivo Janssen

„Sport! American Football leeft heel erg, en vooral ‘college football’. De University of Texas Longhorns is een goed team en op ‘gameday’ draagt iedereen het oranje van dit team. Ook heeft Austin een baseballteam, de Round Rock Express.”

Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’
Foto: Ivo Janssen

„Austin is de laatste vijftien jaar erg gegroeid en verdubbeld qua inwoneraantal. ‘Downtown’ ligt aan de rivier Colorado en is volgebouwd met woontorens en panden van hightech bedrijven als Google, Facebook en Amazon.”

Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’
Foto: Ivo Janssen

„De rondweg om Austin, Loop 360, is een brede landelijke weg met mooie uitzichten, hier op de 360 Bridge, de brug over de Colorado.”

Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’
Foto: Ivo Janssen

„De Hill Country is een prachtige streek. Glooiende heuvels die me aan Zuid-Limburg doen denken, maar dan met vegetatie die meer op die van Zuid-Frankrijk lijkt. Je rijdt zo een uur zonder ook maar een dorpje tegen te komen. ’s Avonds is het hartstikke donker en is de sterrenhemel prachtig te zien.”

Voerendaalse Ivo vertrok naar het gastvrije Texas: ‘Ik sta nog steeds bekend als botte boer’
Foto: Ivo Janssen

„Breakfast taco’s. Het echte Texaanse ontbijt met Mexicaanse invloed. Een tortilla met roerei, spek of gekruid gehakt, geraspte kaas en wat salsa. Op de hoek van elke straat staat wel een taco-truck waar je voor minder dan twee dollar er eentje kunt meenemen.”