El-Haj wil boksen op de kaart zetten

Print
El-Haj wil boksen op de kaart zetten

Patrick Driessen en Zekaria El-Haj. Afbeelding: Rick Lemmens

Heerlen / Hoensbroek -

Zekaria El-Haj is pas twee weken terug van een trainingskamp in Colorado en staat komend weekend, 1 en 2 februari, weer in de ring in het World Trade Center in Rotterdam. Daar verdedigt hij zijn dubbele Nederlandse titel in de middengewichtsklasse (tot 75 kg).

Patrick Driessen, bokstrainer van Zekaria El-Haj, verwacht bij dit NK boksen dat er veel meer concurrentie is dan bij de voorgaande edities. ,,Vorig jaar moesten we alleen rekening houden met Max van der Pas.’’ In 2018 won zijn talent, nu 21 jaar, voor het eerst van Van der Pas en hij herhaalde dat kunstje vorig jaar. Deze keer is de poule veel zwaarder volgens zijn coach. Driessen gaf een paar grote namen als voorbeelden van de hevige competitie. ,,Wouter Djokic, Gradus Kraus en Chico Kwasi. Dit is beter voor de sport. De lat wordt hierdoor een stuk hoger gelegd.’’ Desondanks rekent de oefenmeester op zijn vechtersbaas. ,,Ik ga ervan uit dat hij weer kampioen wordt hoor.’’

Erkenning

Vorig jaar werd Driessen bokscoach van het jaar. Hierover reageert hij nogal bescheiden: ,,Bij die titel kijken ze niet alleen naar je prestaties, maar ook naar wat je voor het boksen hebt gedaan. Bij mij ging het vooral over mijn prestaties.’’ De prijs is er ook pas sinds 2017, vulde hij aan. Wat vooral opvalt is dat hij na het winnen van deze onderscheiding meer erkenning van sommigen krijgt. De prijswinnende trainer gaf aan dat hij door bepaalde mensen, zoals ringspeakers, wordt omgeroepen als bokscoach van het jaar. Ook hierover is hij uiterst ingetogen. ,,Ik vraag hier niet om, maar ze roepen niemand anders om.’’

Ondersteuning

De liefde voor het boksen begon voor de in Heerlen woonachtige El-Haj uit puur toeval. Bij een wijkprogramma van zijn gemeente startte hij ongeveer zes jaar geleden met trainen met een recreantengroep. ,,Het was leuk en het ging goed. Het werd vanzelf het serieuzer. Op een bepaald moment zei mijn groep: ‘Je moet naar Patrick toe.’’’ Sindsdien zit hij onder Patricks hoede en is hij in goede handen om verder te groeien. Volgens Driessen wordt de sport ook veel meer ondersteunt dan vroeger. ,,Dit helpt ook mee aan de groei van jonge jongens als Zekaria. Hij komt net terug van trainingskamp in de Verenigde Staten, dat was tien jaar geleden ondenkbaar.’’

Hennie van Bemmel, bondscoach van Nederland, vroeg El-Haj mee op trainingskamp. Naast Nederlandse boksers waren er ook vertegenwoordigers van Italië, Groot-Brittannië, Namibië en de Verenigde Staten zelf. ,,Je lag daar op 1800 meter hoogte. Conditioneel was dat even wennen, maar ik vond het zelf prima gaan. We konden goed mee met de andere teams’’, benadrukte de Heerlenaar. Hij genoot van zijn tijd daar en vond het een hele levenservaring.

Concurrentie

Over de grote concurrentie is El-Haj kort maar krachtig. ,,Het maakt me niet uit tegen wie ik boks. Ik zie iedere wedstrijd als een wereldtitel.’’ Het feit dat hij tweevoudig titelverdediger is heeft een dubbele waarde. Aan de ene kant geeft het hem veel vertrouwen, maar vanuit een ander oogpunt zorgt het ook voor extra druk. Hij denkt veel te winnen door zijn doorzettingsvermogen. ,,In de ring komt het beest in me naar boven. Ik geef niet op en zie mezelf eigenlijk als mijn grootste concurrent.’’ Het nog jonge talent wil zover als mogelijk komen. Hij hoopt de sport in Nederland meer aanzien te geven in de toekomst. ,,Ik wil de grote toernooien naar ons land halen en mijn eigen nalatenschap creëren.’’