Creuwels laat inwoners krottenwijken genieten

Print
Creuwels laat inwoners krottenwijken genieten

Martin Creuwels in eigen achtertuin met de ingezamelde schoenen uit 2017. Afbeelding: Privé

Urmond -

Voormalig voetbalcoach Martin Creuwels maakte inmiddels al acht keer de overtocht naar de kansarmen in Mozambique. Voordat hij aan de expedities begint, zamelt hij attributen in, zoals ballen, tenues, keepershandschoenen en vooral voetbalschoenen. ,,De kinderen, maar ook ouderen spelen anders op hun blote voeten.’’

De inmiddels gepensioneerde voetbaltrainer Martin Creuwels uit Urmond, die actief was bij vele clubs in de Westelijke Mijnstreek, werd in 2000 benaderd door de Limburgse missionaris en groot voetbalfan Jacq Maas om in zijn parochie van honderdduizend inwoners in Mozambique voetbalstructuur aan te brengen. Samen slaagden ze erin de straatarme jeugd te laten voetballen.

Icoon

Sindsdien reist hij als onbetaald vrijwilliger ongeveer één keer per twee jaar af naar de sloppenwijken. Dit doet hij in naam van de stichting Pater Maas Mozambique. Tijdens deze bezoeken organiseert hij voetbaltoernooien, samen met zelf opgeleide trainers en de gemeenschappen van twintig krottenwijken. Hij draagt op deze manier een steentje bij aan het plezier, maar ook aan de kansen van de plaatselijke achtergestelde bevolking. Voetbalicoon Eusébio van Benfica en topscorer van het WK 1966 werd in de sloppen van Mozambique geboren. Hij is nog altijd een lichtend voorbeeld voor de jeugd, van wie bijna de helft ondervoed is.

Er is altijd een vast programma. Eerst wordt er met de trainingen gestart. Afgevaardigden van de voetbalbond van Mozambique krijgen een uitnodiging en komen even later kijken. ,,Een aantal trainers doen daarna examen en krijgen een officieel diploma als ze slagen. In totaal zijn er in de loop der jaren 98 gediplomeerden voortgekomen.’’ Hij benadrukte dat als de trainers het diploma halen, ze op handen en voeten worden gedragen door de gemeenschap. ,,Ze tonen zoveel trots en dankbaarheid. Dat is heel mooi om te zien.’’

Meer aandacht

Bij het laatste bezoek in 2017 kreeg het hele project meer aandacht dan anders. ,,Normaal komt er weleens een plaatselijk radiostation langs, maar dit keer kwam de landelijke krant en televisiezender.’’ De gepensioneerde gaf aan dat het voor de kansarmen fantastisch is dat ze eens een keer positieve aandacht krijgen.

Jongeren onder dertien spelen altijd op hun blote voeten. ,,Dat moet van de voetbalbond. Natuurlijk om de kosten te drukken, maar tevens om gelijkheid te creëren.’’ Ook veel ouderen hebben niet de middelen om voetbalschoenen te kopen. Daarom zamelt Creuwels deze in bij zowel vereniging De Ster uit Stein, als de middelbare school; Groenewald. Ook worden regelmatig tenues van De Ster gedoneerd, maar ook eenmaal van Haslou. ,,Ja, toen werd er een potje tussen de twee rivalen uitgevochten in een ander continent.’’

Wisselgeld

Bekers en medailles worden ook door clubs uit Limburg gesponsord. ,,Dan kunnen we in ieder geval prijzen uitdelen.’’ Helaas verloopt de oversteek niet zonder slag of stoot. ,,De douane vraagt altijd of ze zelf een paar schoenen uit de dozen mogen halen. Een soort wisselgeld.’’ Hij begrijpt het wel. ,,Ze hebben zelf ook niet veel.’’

Als de jongeren uiteindelijk een paar voetbalschoenen krijgen dan zijn ze zo blij en trots dat ze de schoenen overal mee naartoe nemen. ,,Sommigen dragen ze vastgebonden om hun nek, de hele dag door. Het heeft heel veel betekenis voor deze mensen.’’ De laatste jaren lopen de donaties helaas moeizamer. Creuwels hoopt dat velen dit goede doel willen ondersteunen.