Coronavirus krijgt zelfs de centra van Maastricht en Valkenburg half leeg

Print
Coronavirus krijgt zelfs de centra van Maastricht en Valkenburg half leeg

De Grote Staat: zelden zo rustig op een zaterdagmiddag. Afbeelding: Harry Heuts

Valkenburg / Berg / Walem / Houthem / IJzeren / Vilt / Sibbe / Oud-Valkenburg / Schin op Geul / Berg en Terblijt / Geulhem / Terblijt / Maastricht / Itteren -

Het coronavirus zorgde in Maastricht en Valkenburg voor een erg rustige zaterdag. Met opvallende verschillen: het filmhuis dicht, de bioscoop open; het Holland Casino hermetisch afgesloten, in- en uitlopende gasten bij Thermae2000. „Maar de situatie kan over een uur weer drastisch veranderd zijn.”

De Grote Staat op zaterdagmiddag, die ervaren veel mensen als een hel: een enorme mensenmassa die zich tussen de Maastrichtse winkels door wringt. Nu zijn veel klinkers zichtbaar. „Half zo druk als normaal,” schat Carina Werlotte van Pinky: „We hebben normaal altijd drie wafelijzers in gebruik, nu een of twee. Maar ik had het erger verwacht, gisteren was het echt doodstil.”

In de film I am legend is acteur Will Smith in de straten van New York de enige overlevende van een virus, maar dat beeld gaat in Maastricht niet op. Bij de Albert Heijn aan de Helmstraat lijkt het business as usual. Een dag eerder was het ook hier een gekkenhuis, met de bekende hamster-taferelen van toiletpapier. Bedrijfsleider Torsten Hounjet signaleert dat iedereen nu weer bij zinnen lijkt: „Zelf hebben we extra mensen ingeschakeld en er komen ook steeds weer nieuwe vrachten met wc-papier aan, dus we kunnen de klanten goed bedienen.”

Coronavirus krijgt zelfs de centra van Maastricht en Valkenburg half leeg
Mensen pakken boeken in hun handen in winkel Dominicanen. Foto: Harry Heuts

Boekhandel

De altijd populaire boekhandel Dominicanen is rustiger dan normaal. „Het lijkt wel een doorsnee woensdag,” vertelt bedrijfsleidster Evelijn de Jong: „En terwijl dit voor ons een van de topdagen had moeten zijn: het is immers Boekenweek.” Dominicanen zit niet bij de pakken neer. „Het is natuurlijk een ideale tijd om boeken te lezen. Je kunt ze bestellen via onze webshop en we zetten fietskoeriers om ze binnen twee uur te bezorgen.”

In de winkel zelf wordt alles twee keer per dag gedesinfecteerd. Maar toch: er zijn beslist meer dan 100 mensen binnen, die bovendien boeken vastpakken en ze weer terugleggen. ,,Daar kunnen we niets aan doen,” erkent De Jong. Schiedammer Pieter Klaassen is zo’n klant. „Oh, daar ben ik totaal niet mee bezig. Ik heb niet het idee dat ik hier ziek van kan worden. Ik vraag me vooral af of ik vanavond in m’n Belgische hotel diner krijg geserveerd.”

Coronavirus krijgt zelfs de centra van Maastricht en Valkenburg half leeg
Friture Reitz: als altijd een rij. Foto: Harry Heuts

België

In België zijn alle cafés en restaurants gesloten. Dat merken ze ook bij friture Reitz, waar zo als gebruikelijk buiten een rij staat, coronavirus of niet. Utrechter David Dijkstra bestelt een grote friet met: „Het is misschien het laatste weekeinde dat Nederland open is en ik behoor niet tot de risicogroep. De trein was bijna leeg, dus gemakkelijk reizen.”

Reitz-medewerker Eduard Schouren ziet vooral Belgische en Duitse klanten: „Die wippen even de grens over. Hier is nog alles open, bij hen zijn cafés en restaurants dicht. Premier Rutte zou mee moeten gaan met de buurlanden, want zo verplaats je het probleem alleen. Beter drie weken geen omzet dan 12 weken een lage omzet.” Het RIVM adviseert mensen om zo veel mogelijk met pin te betalen. Maar bij Reitz hangt het oude vertrouwde bordje: ‘Cash only.’ ,,Tja,” zegt Schouren: „Dat is om de rij niet langer te laten worden. Nu kunnen we niet halsoverkop pinapparatuur aanschaffen.”

Bioscoop

Bij bioscoop Pathe is het in de vroege middag doodstil. De huiver voor filmbezoek lijkt groot, ondanks een hele rij maatregelen. Om het publiek te spreiden verkoopt Pathe maximaal de helft van het aantal beschikbare kaartjes en er is een halfuur tussen de voorstellingen. Elk halfuur worden bovendien handvatten en toiletten gereinigd. Bijzonder feit: filmhuis Lumière, aan de overkant van de straat, vertoont geen films meer. Tegelijkertijd houdt het wel zijn restaurant open (met meer ruimte tussen de tafels). Het geeft in een notendop aan hoe verschillend bedrijven de regels en adviezen van de overheid interpreteren.

Coronavirus krijgt zelfs de centra van Maastricht en Valkenburg half leeg
Marika Theunissen heeft in een rustig Valkenburg alle tijd om de kaarten bij haar souvenirwinkel te herschikken. Foto: Harry Heuts

Valkenburg

Iets soortgelijks in Valkenburg: het Holland Casino houdt de deuren dicht, tweehonderd meter verderop lopen gasten in en uit bij Thermae2000, waar het baliepersoneel zwarte handschoenen draagt.

Directeur Bastiaan Klomp licht toe: „Volgens het RIVM levert een bezoek aan de sauna of het zwembad geen extra risico op. We laten maar honderd gasten tegelijk binnen, die hebben op de 64.000 vierkante meter erg veel ruimte. Maar het is nu zo: de situatie kan over een uur weer drastisch veranderd zijn.”

Ook in Valkenburg-centrum is het rustig. Peter Cox vult achter de balie van souvenirwinkel Car’mello een sudoku in. ,,Gelukkig verdienen we in Valkenburg het meeste geld tussen juni en januari.”

Zijn vriendin Marika Theunissen: „Het coronavirus in december, dat zou geheid tot veel faillissementen leiden.”Bij cadeauwinkel Anita Exclusives reageert eigenares Anita Smeets: „Pasen is cruciaal. Dan gaat het pijn doen.” Klant Irma Amersfoort uit Eindhoven staat luchtig in het leven: „Niks persoonlijks hoor, meneer, maar ik zou u nu niet kussen. Wel een hand geven.”

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen