Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie

Print
Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie

Zuster Anima zit nog zeker voor drie jaar in Siberië. Afbeelding: Zuster Anima Christi van Eijc

Ospel / Leveroy / Nederweert / Nederweert Eind / Ospeldijk -

Jaarlijks kiezen verschillende Limburgers voor het avontuur in het buitenland. In de rubriek ‘Het is hier prachtig’ legt een aantal uit waarom. Deze week: Zuster Anima (50) uit Nederweert doet missiewerk in het uiterste puntje van Siberië.

Werken als missionaris in een voormalige, gesloten militaire stad in één van de meest afgelegen plekken van Rusland. Klinkt als een spannend filmplot. Voor zuster Anima Christi van Eijk uit Nederweert is het dagelijkse realiteit. Vorig jaar pakte ze haar koffers en reisde ze naar één van de laatste haltes van de Transsiberië Express: Chabarovsk, een stad in het uiterste westen van Siberië, op zo’n dertig kilometer van de grens met China. „Toen mijn overste mij deze missie aanbood, kreeg ik heel sterk het gevoel dat God van mij wil dat ik deze mensen dien, dus ging ik akkoord.”

Veel ongelovigen

Zuster Anima heeft als doel om in Chabarovsk zo veel mogelijk mensen in aanraking te laten komen met het katholieke geloof. „Best een uitdaging, omdat mensen hier, ten gevolge van het jarenlange atheïstische communistische regime, vooral ongelovig zijn en weinig over God weten. Op straat of in de supermarkt ga ik daarom gesprekjes met hen aan over geloof. En in onze parochie, die nu uit zo’n tweehonderd mensen bestaat, organiseren we etentjes of retraites.”

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Zuster Anima Christi van Eijk

Soms komen mensen ook vanzelf op haar af. „Zij zoeken naar antwoorden op vragen als: is er leven na de dood? Daar heb ik het dan met hen over.” Zo praat de zuster elke zondag met een meisje dat verliefd is geworden op een katholieke man en wil toetreden tot de kerk. „In onze ontmoetingen leer ik haar onder meer bidden. Heel ontroerend om te mogen doen, omdat je een soort moeder bent voor zo’n meisje. Ook is het heel mooi als je zo nauw contact krijgt met iemand, want dat is hier niet makkelijk.” Russen zijn volgens de zuster heel gesloten. „Ze zijn hard van buiten en zacht van binnen. Het duurt even eer je door de muur heen bent, maar als dat lukt, openen ze zich en nemen je hulp aan.”

Voedsel naast de vuilnisbak

Anderen helpen is een belangrijk onderdeel van het werk van zuster Anima. „Vanuit mijn geloof geef ik liefde door aan mensen om mij heen en steun hen in moeilijke tijden.” Die steun en hulp is in Chabarovsk hard nodig. „Er is veel armoede hier. In veel tuinen is er nog een gat in de grond dat als toilet dient. Ook kampen veel mensen met alcoholisme.”

Zuster Anima brengt daarom vaak mensen kleding of eten. „Eens per week bezoek ik een 97-jarige vrouw die veel alleen is. Meestal neem ik wat lever of kip mee. Pensioenen zijn hier laag, waardoor veel ouderen weinig eten hebben en in vuilnisbakken moeten graaien.” Omdat het gebrek aan voedsel een bekend probleem is in Chabarovsk, zetten mensen etenswaren of kleding die ze zelf niet meer nodig hebben naast de vuilnisbak neer zodat anderen er nog iets aan hebben.

Min tien voelt als voorjaar

Mede vanwege de armoede was het voor zuster Anima moeilijk aarden in Rusland. „Het is zwaar om zo veel ellende om je heen te zien.” Ook moest ze erg wennen aan de kou. „Temperaturen van min dertig zijn hier normaal. Dan is het rennen van mijn huis naar de parochie en terug, anders bevries ik. Nu is het min tien, wat voor mij voelt als voorjaar.” Alleen al voor de warmte keert ze een paar keer per jaar terug naar Nederweert. „Voorlopig zit ik nog drie jaar in Rusland, maar misschien ook wel voor altijd. Natuurlijk mis ik mijn dierbaren. Gelukkig heb ik het fijn met mijn twee medezusters en de mensen uit de parochie, zij zijn mijn nieuwe familie.”

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Getty Images/EyeEm

Neem de Transsiberië Express, de langste spoorlijn ter wereld. De trein legt meer dan negenduizend kilometer af van Moskou naar Vladivostok. Deze tocht loopt dwars door Siberië, met Chabarovsk als voorlaatste station.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Universal Images Group via Getty Images

Ten noorden van Chabarovsk ligt de Kjondor-krater, een rondvormig bergmassief met een diameter van zo’n tien kilometer.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Getty Images

Bezoek het reusachtige Baikalmeer in Siberië, dat in de winter kan bevriezen. Het meer is bijna net zo groot als België, meer dan zeshonderd kilometer lang en bevat zo’n 20 procent van al het zoete water op aarde.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Zuster Anima Christi van Eijk

Zuster Anima en zuster Bienaventurada uit Peru voor de orthodoxe kathedraal van Chabarovsk.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Zuster Anima Christi van Eijk

Zuster Anima met haar medezusters en de paters in de parochiekerk, plus de kinderen die bijna elk weekend bij hen logeren.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: Donat Sorokin/TASS

Proef eens een Russische salade. Als je die gegeten hebt, ga je niet met honger naar huis, want er worden onder meer gekookte aardappelen, mayonaise, eieren en doperwtjes in verwerkt.

Zuster Anima uit Nederweert vond in Siberië een nieuwe familie
Foto: TASS via Getty Images

Spot bijzondere dieren als de Siberische tijger en Himalayabeer in de Priamursky dierentuin in Chabarovsk.

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen