Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm

Print
Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm

René tijdens een wandeling in Lapland. Afbeelding: Renë Bongard

Heerlen / Hoensbroek -

Jaarlijks kiezen verschillende Limburgers voor het avontuur in het buitenland. In de rubriek ‘Het is hier prachtig’ legt een aantal uit waarom. Deze week: De liefde brengt René Bongard uit Heerlen naar Stockholm. En hoewel de relatie geen stand houdt, voelt hij zich helemaal thuis in Zweden.

Tijdens zijn studie technische innovatiewetenschap aan de TU Eindhoven verblijft René Bongard uit Heerlen een halfjaar aan de universiteit van Göteborg in Zweden. En zoals vaker gebeurt tijdens uitwisselingen, vindt hij daar de liefde.

Een tijd van mailen, bellen en heen en weer reizen volgt, tot zijn vriendin in 2010 naar Heerlen verhuist. „Zij miste Zweden en haar familie echter heel erg. Op een gegeven moment wilde ze terug. Ik vond het spannend om mijn baan hier bij een groot onderzoeksinstituut op te moeten zeggen, maar het avontuur trok me en Zweden was natuurlijk niet helemaal onbekend voor me. Vanuit Nederland vond ik werk als analist en lobbyist bij een Zweedse belangenorganisatie voor ondernemers en kochten we een appartement in Stockholm. Oktober 2013 stapten we in het vliegtuig.”

Gesloten

De overgang gaat René makkelijk af. „Expats kunnen zich hier nog wel eens eenzaam voelen, vooral als ze bij een buitenlands bedrijf werken. Zweden zijn meer gesloten dan Nederlanders. Ze spreken niet zo snel met mensen die ze niet kennen en contact maken is dus lastig. Ik had een Zweedse werkgever en moest op kantoor meteen in het Zweeds werken: lezen, schrijven en spreken. In het begin was dat zwaar, maar ik leerde daardoor wel snel de taal en Zweedse collega’s kennen. Dat maakte het voor mij makkelijker om te integreren. Op de vrijdagmiddagborrel van de ambassade en via sociale media ontmoette ik andere Nederlanders in Stockholm. Ik bouwde dus al snel een kennissen- en vriendenkring op.”

De relatie met zijn vriendin gaat na een jaar uit. „Ik heb toen wel overwogen terug naar Nederland te keren. Ik miste mijn familie en Nederlandse vrienden natuurlijk en ook het liberale klimaat. Nederlanders zijn opener dan Zweden en zeggen eerder wat ze denken. Maar mijn werk beviel me hier heel erg goed en als ik zo’n zelfde baan in Nederland wilde, dan moest ik in de Randstad gaan wonen. Dat wilde ik niet.”

Ongeschonden natuur

Nu - vijf jaar later - heeft René een appartement in hartje Stockholm, een nieuwe vriendin en sinds kort ook een nieuwe baan als leidinggevende opinieonderzoek bij een grote werkgeversorganisatie.

„Ik werk veel, maar ik heb ook genoeg tijd voor ontspanning. Zweden eten twee warme maaltijden per dag. Op m’n werk lunchen we tussen de middag met collega’s in een restaurant. En elke vrijdagmiddag halen we gebak en drinken we samen koffie. Stockholm is een levendige stad. Het is traditie om rond vijf uur te borrelen, dus na het werk zitten de cafés en restaurants vol. Ook kun je goed naar het theater, de opera of de bioscoop. In de weekenden en vakanties ga ik graag de natuur in, die is prachtig ongeschonden. Ik maak dagtochten in de bossen rond Stockholm, kampeer op een van de eilandjes voor de kust of trek door Lapland. Geweldig, met een vuurtje voor m’n tent naar de sterrenhemel kijken. Ook hebben m’n vriendin en ik een volkstuintje. Ik hou ervan om de groente te zien groeien en er daarna lekker mee te koken.”

Heuvelland

Komt hij ooit nog terug naar Zuid-Limburg? René denkt van wel. „Dan begin ik een eigen bedrijf in opinieonderzoek, of een bed and breakfast in het Heuvelland. Een romantisch idee misschien, maar daar droom ik wel eens van.”

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

„Barbecueën in mijn volkstuintje. Eén van mijn favoriete bezigheden op een zomeravond. Volkstuintjes zijn in Zweden heel populair. Je staat drie jaar op een wachtlijst om er in Stockholm een te krijgen.”

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

Uitzicht over Gamla Stan, het oude centrum van Stockholm.

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

„Het landschap is altijd mooi in de sneeuw. Je kunt dan prachtige langlauftochten maken.”

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

Een kajaktocht langs de eilanden in Stockholm.

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

„Het nationaal park Sarek is één van de mooiste plekken in Zweden. Het wordt ook wel de laatste wildernis van Europa genoemd. Ik sta hier bovenop de berg Skierfe met uitzicht over het Rapadal. Naast me is een afgrond van 770 meter.”

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

„Een nacht in mijn eentje op een eiland in de archipel van Stockholm. In Zweden mag je vrijwel overal je tent opzetten en overnachten, zolang je alles maar netjes achterlaat.”

Heerlenaar René maakt carrière in Stockholm
Foto: René Bongard

„Zo’n zes keer per jaar ga ik naar Heerlen. Mijn familie en vrienden bezoeken me ook regelmatig in Zweden.”

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen