Halsema over kritiek op massabijeenkomst: ‘We hadden dit aantal niet verwacht’

Print
Halsema over kritiek op massabijeenkomst: ‘We hadden dit aantal niet verwacht’

Burgemeester Femke Halsema maandagmiddag tijdens het protest op de Dam. Afbeelding: ANP

Burgemeester Femke Halsema van Amsterdam heeft maandagavond in het televisieprogramma Op1 gereageerd op alle commotie rondom het anti-racismeprotest vandaag op de Dam in Amsterdam. Volgens haar werd ze verrast door het enorme aantal demonstranten.

Burgemeester Halsema zegt dat de organisatie achter de demonstratie had aangekondigd met 250 tot 350 mensen te gaan protesteren. ,,Meestal overdrijven die organisaties ook’’, zei de burgemeester in het tv-programma. ,,Dat neemt niet weg dat ik er onrustig over was’’.

Lees ook: Onbegrip over drukte bij racismebetoging: ‘Klap in gezicht zorgverleners’

Volgens de burgemeester werd ze verrast door de enorme toestroom van demonstranten maandagmiddag. ,,Er was geen enkele verwachting dat het tot deze proporties zou uitgroeien.’’ In een uur stond volgens haar de Dam ineens vol. ,,We werden er enorm mee geconfronteerd.’’ Tijdens de demonstratie heeft Halsema de minister geïnformeerd dat het ‘een moeilijk verhaal’ zou worden, doelend op de volgens haar plotse stroom van mensen naar de Dam. ,,We hadden dit aantal niet verwacht.’’ De burgemeester zegt dat ze geen fout heeft gemaakt.

Halsema over kritiek op massabijeenkomst: ‘We hadden dit aantal niet verwacht’
De Dam stond maandag vol met duizenden demonstranten. Foto: AD/Reuters

De burgemeester is ook zelf gaan kijken bij de demonstratie. ,,Ik ben gaan kijken of het vreedzaam was en hoe de verhouding was tussen de politie en demonstranten. Halsema zegt zich zorgen te maken over de mensenmassa die op de Dam stond. ,,Ik maak me zorgen als ik te veel mensen bij elkaar zie, maar we zien ook beelden van jongeren die ’s nachts uit parken moeten worden gehaald.’’ Volgens haar kunnen mensen op allerlei momenten besluiten de coronamaatregelen aan hun laars te lappen.

Ergernis

Maandagmiddag kwamen op de Dam in Amsterdam zo’n 5000 mensen samen voor een demonstratie, en tot ergernis van experts, Kamerleden en minister Ferd Grapperhaus werd niet altijd afstand gehouden. ,,We moeten niet met twee maten meten’’, zei Grapperhaus over de mensenmassa.

Halsema erkent dat het recht om te demonstreren botst met de coronamaatregelen. Ze kreeg veel kritiek van politici en burgers op het feit dat ze de grote demonstratie niet heeft ontbonden.

Op gespannen voet

,,Wij kennen de traditie in Amsterdam dat ook grote groepen demonstranten dit doen, soms spontaan, meestal ongehinderd en midden in de stad. Dat recht staat op gespannen voet met de coronamaatregelen die vragen om weinig contact en kleine groepen. Veel Europese hoofdsteden worstelen met dit dilemma”, aldus Halsema.

Aanleiding voor het massale protest was de dood van George Floyd, een zwarte man die vorige week overleed nadat een politieagent lang met zijn knie op zijn nek zat. Veel aanwezigen op de Dam droegen mondkapjes, maar anderhalve meter afstand houden was veelal ondoenlijk.

Mogen we even je aandacht.
Dit is een artikel van De Limburger dat gratis beschikbaar is voor iedereen. Dat geldt niet voor alle artikelen, want zogeheten Plus-artikelen zijn exclusief voor onze abonnees. Zonder abonnees kunnen wij namelijk geen Limburgs nieuws maken. Sluit je daarom ook aan en kies voor goede en betrouwbare regionale journalistiek in Limburg, met liefde en passie gemaakt. Juist in deze onzekere tijden.

Er is al een abonnement voor 7,50 per maand.

Bekijk abonnementen