Het is hier prachtig

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’

Print
De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’

In 1991 vertrok Henri naar Australië ‘om het een jaar te proberen’ Hij en zijn gezin wonen er nog steeds. Afbeelding: Henri Rosier

Melick -

Jaarlijks kiezen verschillende Limburgers voor het avontuur in het buitenland. In de rubriek ‘Het is hier prachtig’ legt een aantal uit waarom. Deze week: In 1991 emigreerden Henri Rosier en Sandra naar Australië. Bijna dertig jaar later is het land nog altijd hun thuis.

Een horecakoppel. Zo zou je chef-kok Henri Rosier - die jarenlang in Melick woonde - en zijn Zwitserse vrouw Sandra Egli - die hotelmanager is - gerust kunnen noemen. Ze leerden elkaar ruim dertig jaar geleden kennen in het Zwitserse Wallis toen Sandra werkervaring op deed voor de horecaschool. „Ik was 23 jaar. Ze viel voor me nadat ik haar mijn romantische kant had laten zien”, zegt Henri lachend. Het stel wilde in het Italiaanstalige deel van Zwitserland gaan werken.

Op een taalopleiding in Florence raakten Henri en Sandra bevriend met Australiërs. „Zij maakten ons enthousiast voor hun land. We wilden erheen. We spraken af het een jaar te proberen. Als het niet zou lukken, zouden we altijd terug naar Europa kunnen komen. Het eerste halfjaar was zwaar, maar we zetten alles op alles om een basis te vinden. We zochten werk aan de Sunshine Coast, twee uur ten noorden van Brisbane, maar dat was niet makkelijk omdat het seizoen daar was afgelopen. Dus vertrokken we naar Sydney. Daar werkte Sandra als assistent-manager in het Marriott Hotel en ik begon bij het Ritz Carlton. Maar ik bleef contact houden met het Hyatt aan de Sunshine Coast, omdat ik daar graag wilde werken. Een prachtig resort aan het strand, waar ik later inderdaad drie jaar zou werken.”

Aussies met Europese ziel

Aan de Sunshine Coast werden de twee kinderen van het stel geboren. Arabella en Lorenzo. ,,Aanvankelijk sprak ik Nederlands met ze. Dat lukte een jaar of zes, maar toen ging ik werken als executive chef op een cruiseschip van Royal Caribbean. Daarna verwaterde het Nederlands spreken met mijn kinderen, want ze gingen naar school en Engels was makkelijker. De kinderen verstaan nog wat Nederlandse en Zwitsers-Duitse woorden, maar het is niet makkelijk een tweede taal levend te houden. Die ervaring hebben vrienden van ons die zijn geëmigreerd ook. Een schrale troost.”

Sandra moest in de beginjaren nog regelmatig naar Zwitserland vanwege visaperikelen. Henri zag haar destijds een aantal maanden per jaar niet. Was dat niet verschrikkelijk moeilijk? Die afstand ook met de roots in Nederland en Zwitserland? „Terugkijkend moet ik zeggen, nee. Onze liefde was heel erg sterk. En onze familie houdt van reizen.”

Inmiddels liggen de roots van de Rosiers Down Under. „We houden van het Australische buitenleven, goed eten en goed gezelschap. Onze kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen. Arabella heeft zojuist de universiteit afgerond. Ze heeft een graad in film maken. Lorenzo zit nog op de universiteit. Hij studeert bedrijfskunde.”

Lockdown

Henri is vaak weg, omdat hij voor een mijnbouwbedrijf werkt dat in de Outback mobiele kampen opslaat. In die kampen zorgt hij voor de inwendige mens van de mijnwerkers. Twee weken werk, een week thuis. De Australische lockdown vanwege het coronavirus bood hem veel tijd om op te trekken met zijn gezin. „We hebben het geluk dat we landelijk en vlakbij zee wonen. Ik heb veel thuis geklust en gekookt.”

Het gezin woont nu in Byron Bay in New South Wales - het meest oostelijke deel van het land - maar het huis waar ze in het begin woonden - aan de Sunshine Coast - hebben ze aangehouden. Een paradijselijk oord in een land met een woeste natuur. „We hebben hier grote overstromingen en bosbranden. Daar leer je mee leven. De regel is ‘bouw nooit een huis dichtbij de rivier of in het bos’.”

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

De familie Rosier: van links naar rechts: Lorenzo, Arabella, Henri en Sandra.

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

Arabella, dromerig in de tuin.

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

Vergezicht vanaf het eigen ‘deck’ of terras van het huis in Byron Bay.

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

Laatste feestje voor de lockdown. Henri maakt er altijd werk van als vrienden en familie op bezoek komen.

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

Slang in de mancave! Geen paniek, met de tuinslang en wat koud water is-ie zo weg.

De reislust voerde Henri uit Melick naar Australië: ‘De kinderen zijn echte Aussies met Europese zielen’
Foto: Henri Rosier

De vuurtoren van Byron Bay. Een punt waar de familie graag naar toe wandelt als het niet te druk is. Je ziet er dolfijnen en walvissen.

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Word nu abonnee en lees al onze Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Ruim 110.000 tevreden lezers gingen je al voor.

Bekijk de actie-abonnementen