Verstappen kwalificeert zich als tweede op kletsnatte Red Bull Ring

Print
Verstappen kwalificeert zich als tweede op kletsnatte Red Bull Ring

Afbeelding: Hollandse Hoogte / AFP

Max Verstappen begint vanaf de tweede startplek aan de tweede race van dit seizoen in de Formule 1. De Nederlandse coureur moest het in de strijd om poleposition afleggen tegen de Brit Lewis Hamilton, die met 1.19,273 een klasse apart was in de regen.

Verstappen, die tijdens zijn laatste rondje spinde in een ultieme poging om nog ‘pole’ te veroveren, was ruim 1,2 seconde minder snel op de Oostenrijkse Red Bull Ring.

„Het was heel ‘tricky’, in de laatste sessie begon het nog harder te regenen”, zei Verstappen. „Zelfs als je 6 seconden achter je voorganger zat, was het nog moeilijk om de remzones te zien. Er was zoveel aquaplaning. Maar goed, dat gold voor iedereen, we moesten daar mee ‘dealen’. Plek twee is nog steeds heel goed. Ik denk dat mijn laatste rondje ook niet goed genoeg was geweest om Hamilton te verslaan.”

Regen

De kwalificatie begon drie kwartier later dan gepland als gevolg van de regen. Op de natte baan hoopte Verstappen voor de derde keer in zijn carrière poleposition te veroveren, maar wereldkampioen Hamilton bleek in de Mercedes te sterk. „De omstandigheden waren heel moeilijk, ik had mijn hart in m’n keel zitten”, zei Hamilton. „Maar ik houd van zulke dagen. Ik ben altijd dankbaar voor regen.”

De Spanjaard Carlos Sainz zette in zijn McLaren de derde tijd neer, Valtteri Bottas de vierde. De Fin van Mercedes won vorige week de Grote Prijs van Oostenrijk, de openingsrace van het seizoen.

Straf

Verstappen kwalificeerde zich een week geleden als derde, maar hij schoof na een straf voor Hamilton op naar de tweede startplek. De Nederlandse coureur viel in de race echter al na elf rondes uit vanwege elektronische problemen aan zijn Red Bull-bolide.

Voor Ferrari was het opnieuw een teleurstellende dag. Charles Leclerc, die vorige week nog tweede werd achter Bottas, wist zelfs het laatste deel van de kwalificatie niet te halen. De Monegask begint zondag om 15.10 uur vanaf de elfde plaats aan de Grote Prijs van Steiermark. Zijn Duitse teamgenoot Sebastian Vettel staat schuin voor hem, op de tiende startplek. Voor de race wordt zon voorspeld.