Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee van De Limburger te lezen
Plus-artikelen zijn exclusief voor abonnees van De Limburger. Verder lezen?

Roermondse zoeaven: ‘Daar is de ware kracht’

Van nul tot nu

Ontslagbrief. Afbeelding: familiearchief Cillekens

Merum / Swalmen / Roermond / Asenray / Boukoul / Einde / Herten / Ool / Asselt -

Minimaal achttien jaar moesten ze zijn, maar als je zeventien was en eruitzag als 18-jarige werd je ook geselecteerd om dienst te mogen nemen in het vrijwilligersleger om tussen 1860 en 1870 de Kerkelijke Staat met als hoofd paus Pius IX in Rome te gaan verdedigen. Bovendien moest je als aspirant pauselijk zoeaaf een katholieke achtergrond hebben, minstens 1 meter 57(!) lang zijn en ongehuwd. Voor zover bekend hebben er uit Roermond twaalf zoeaven daadwerkelijk deelgenomen aan gevechten in Italië. Vijf van hen hebben hun laatste rustplaats op het Oude Kerkhof in Roermond.