De nazi’s keken al voor de oorlog begerig naar Limburg

Print
De nazi’s keken al voor de oorlog begerig naar Limburg

De drie delen van het Handwörterbuch des Grenz- und Auslanddeutschtums. Afbeelding: Martin van der Weerden

Kerkrade / Eygelshoven / Ransdaal / Craubeek / Klimmen / Weustenrade / Fromberg / Kunrade / Ubachsberg / Voerendaal / Winthagen / Bocholtz / Simpelveld / Huls / Landgraaf / Schaesberg / Nieuwenhagen / Rimburg / Brunssum / Heerlen / Hoensbroek -

In de rubriek Van Nul tot Nu gaat Martin van der Weerden in op de veelzijdige historie van deze regio. Ditmaal over de Duitse interesse voor Nederlandse grensgebieden.

Discussies over grenzen zijn al eeuwen oud. Maar na de verloren Eerste Wereldoorlog kwam dit onderwerp in Duitsland in een stevige stroomversnelling. Ook toen al werden politieke motieven met een ‘wetenschappelijk’ sausje overgoten om het geloofwaardig te maken voor het grote publiek. Karl Ernst Haushofer, een Duitse generaal, was een van de gangmakers. Zijn ideeën over Lebensraum hebben grote invloed gehad op Adolf Hitler.

Gevoelde verwantschap

De belangstelling over de grens bleek vooral bij het Handwörterbuch des Grenz- und Auslanddeutschtums. Dit grootse project beschikte over een staf van 800 medewerkers. Veel van deze medewerkers leverden degelijk werk. Maar helaas werd de grens tussen feiten en fictie naar willekeur verlegd. Zo werd in een proefschrift ‘bewezen’ dat Hendric van Veldeken een Duitser was. Ook werd uitvoerig ‘aangetoond’ dat in 1848 Limburg eigenlijk Duits had moeten worden. In verschillende publicaties sprak men over het Duitse westen, waartoe Limburg blijkbaar behoorde. Al in de negende eeuw was het Limburgse gebied bij het Verdrag van Meerssen aan het Duitse Rijk toegewezen. In de vele oorlogen nadien zouden Duitse troepen de Limburgse bevolking altijd uitzonderlijk mild behandeld hebben, vanwege de gevoelde verwantschap. In deze verhalen lijkt het wel alsof clement optreden van soldaten een Duits monopolie was.

Onderdrukt

Na de val van Napoleon kon het nieuwe Koninkrijk der Nederlanden, door de steun van het manipulerende Engeland, haar grenzen ver binnen het Duitse taalgebied leggen. Aken, als werkelijke hoofdstad van Limburg, werd zo afgesneden van haar achterland. De tegenstribbelende Limburgse bevolking zou door de Nederlandse troepen op ernstige wijze onderdrukt zijn. Tegen het licht van zoveel bewust verspreide nonsens, werd de Duitse inval in mei 1940 alvast goedgepraat.

Toegang tot alle Plus-artikelen?

Word nu abonnee en lees al onze Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Ruim 110.000 tevreden lezers gingen je al voor.

Bekijk de actie-abonnementen