Ze zijn zeldzaam mooi: lichtende nachtwolken gespot boven Limburg

Print
Ze zijn zeldzaam mooi: lichtende nachtwolken gespot boven Limburg

Lichtende nachtwolken boven Kerkrade. Afbeelding: Hensie Pieper

Kerkrade / Eygelshoven -

Ze zijn zeldzaam, menig zomer gaat voorbij zonder dat ze zich laten zien. Maar in de nacht van vrijdag op zaterdag konden zogeheten lichtende nachtwolken worden gespot, onder meer boven Kerkrade.

Lichtende nachtwolken zijn wolken op zeer grote hoogte die na zonsondergang nog het zonlicht weerkaatsen op de ‘gewone’ wolken lager in de lucht. Er ontstaat dan een kleurenspel waarbij tinten van rood, lichtblauw tot zilver aan de hemel kunnen verschijnen.

Lichtende nachtwolken zijn afhankelijk van de stand van de zon en kunnen alleen voorkomen in mei, juni en juli. Kleine deeltjes in de atmosfeer, bijvoorbeeld stof van meteorieten of een vulkaanuitbarsting, zetten zich bij lage vriestemperaturen hoog in de lucht af op de wolken als een laagje ijs. Dit ijs op ongeveer tachtig kilometer hoogte weerkaatst vervolgens het zonlicht.

Lichtende nachtwolken laten zich moeilijk voorspellen; ze verschijnen het eerste uur na zonsondergang. Vrijdagavond waren ze van 23.00 tot 1.00 uur ’s nachts te zien.