Problemen ruimtevaartuig Boeing niet verholpen, vertraging lancering dreigt

Print
Problemen ruimtevaartuig Boeing niet verholpen, vertraging lancering dreigt

Afbeelding: Getty Images

Het nieuwe ruimtevaartuig Starliner van vliegtuigbouwer Boeing kampt nog steeds met technische problemen.

Negen van de dertien kleppen bij de raketmotoren functioneren naar behoren, maar de problemen met de overige vier kleppen kunnen voor een maandenlange vertraging van de lancering zorgen.

„De afgelopen dagen heeft ons team de nodige tijd genomen om de getroffen kleppen veilig te openen en te testen en we hebben ons tempo niet laten bepalen door de geplande lancering”, aldus John Vollmer, vicepresident en programmamanager van Starliner, in een verklaring. Het toestel zou een onbemande testvlucht naar ruimtestation ISS maken, maar die lijkt voorlopig van de baan. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft voor vrijdag een persconferentie aangekondigd over de situatie.

Lees ook: Multimiljonair Branson terug op aarde na eerste ruimtevlucht in eigen raket

De geplande lancering werd begin deze maand afgeblazen nadat een paar uur voor vertrek een probleem werd ontdekt bij een paar kleppen bij de raketmotoren. Die stonden niet in de juiste stand. De vluchtleiding besloot toen dat de raket terug naar de loods moest worden gebracht.

Eind 2019 mislukte een andere onbemande testvlucht van de Starliner. Die kwam daardoor niet aan bij het ISS en keerde na twee dagen terug op aarde. Boeing hoopt met de Starliner voor het einde van dit jaar voor het eerst mensen naar het ruimtestation te brengen. Concurrent SpaceX doet dat al. Daarnaast werkt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA samen met ruimtevaartbedrijf Blue Origin van Amazon-oprichter en multimiljardair Jeff Bezos.

Afgeblazen

De lancering van de Starliner werd eind juli ook afgeblazen. Toen kwam het door problemen bij een Russisch vaartuig dat was aangekomen bij het ISS. De motoren van dat vaartuig gingen onverwacht aan, waardoor de positie van het hele ruimtestation veranderde. Motoren aan de andere kant van het complex wisten het ISS terug te duwen. De vluchtleiding besloot de lancering van de Starliner uit te stellen om alle aandacht op het ISS te kunnen richten.

Meer lezen?

Nieuwe actie: Één jaar toegang tot alle Plus-artikelen voor slechts 1,04 per week. Daarmee lees je dagelijks meer dan 100 nieuwe Plus-artikelen op onze site & app. Of kies voor een van onze andere abonnementen.

Ik word digitaal abonnee