Mensen kunnen misschien leven in kuilen op maan

In juli 1969 liepen Neil Armstrong en Buzz Aldrin als eerste mensen op de maan. © WIKIMEDIA COMMONS

Als mensen zich ooit op de maan vestigen, kunnen ze misschien in grotten en diepe kuilen wonen en werken. Het leven daar is mogelijk veel draaglijker dan op het oppervlak van de maan. Ze worden blootgesteld aan minder straling, en misschien groeit voedsel er ook beter. Dat zeggen Amerikaanse wetenschappers en de ruimtevaartorganisatie NASA.

RedactieBron: ANP

De onderzoekers hebben een 100 meter diepe kuil op een basaltvlakte op de maan bestudeerd. De kuil maakt deel uit van de Zee der Rust, waar in 1969 Neil Armstrong en Buzz Aldrin als eerste mensen op de maan rondliepen. Een deel van de kuil heeft een ‘overkapping’, en in dat overdekte deel, met schaduwen, is de temperatuur stabiel 17 graden boven nul. Mogelijk is de kuil de ingang van een soort grottenstelsel, en daar zal het ongeveer even warm zijn.

De onbedekte delen van dezelfde kuil zijn veel extremer, net als de rest van de maan. De zon schijnt daar vijftien dagen onafgebroken op zonder de remming van een dampkring. De temperatuur stijgt dan naar ongeveer 150 graden. Vervolgens is het vijftien dagen lang nacht, en dan keldert het kwik naar 170 graden onder nul.

Lees ook: Rusland dreigt te stoppen met ruimtestation, VS weten van niets

Een Japanse sonde ontdekte in 2009 dat er zulke kuilen op de maan zijn. Inmiddels zijn er ongeveer tweehonderd van die zogenoemde lunar pits gevonden. Het zijn geen kraters, omdat ze niet door inslagen zijn ontstaan. Door zeker zestien gaten stroomde vroeger waarschijnlijk lava.

De Verenigde Staten willen de komende jaren weer mensen naar de maan en terug brengen, met hulp van Europa, Canada en Japan. Anders dan in de jaren 60 en 70 is het nu de bedoeling om langdurig op de maan te blijven. Daarvoor wordt al langer gedacht over ondergrondse complexen.

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal