Oranje na zege op Polen zo goed als zeker naar Final Four Nations League

Gakpo schiet de 0-1 binnen. © ANP

Louis van Gaal bestempelde de tweede helft tegen Duitsland als de beste in zijn derde periode als bondscoach van Oranje. Daar kan de eerste helft tegen het weliswaar veel zwakkere Polen aan worden toegevoegd.

Mike Verweij

Het Nederlands elftal gaf zestig dagen voor de Oranje-aftrap op het WK tegen Senegal aan op de juiste weg te zijn, imponeerde nu ook 45 minuten in de 1-3-4-3-formatie en verzekerde zich door de overwinning in Warschau (0-2) zo goed als zeker van de Final Four van de Nations League. Toch was er door de blessures van Teun Koopmeiners, Frenkie de Jong en Memphis Depay na afloop ook een tikkeltje chagrijn.

In zijn basisformatie verraste Van Gaal met Remko Pasveer en Cody Gakpo. De bondscoach gaf daarbij aan dat uit zijn opstelling viel af te leiden welke spelers bijna zeker zijn van een basisplaats op het WK. De negen anderen dus, want de keuzeheer stipte fijntjes aan dat er met Gakpo minder balans is dan met Davy Klaassen. Jasper Cillessen verdedigt in Qatar normaal gesproken het Oranje-doel. Al deed Pasveer – achter de destijds 271 dagen oudere Sander Boschker de oudste debutant in het Nederlands elftal ooit – in Polen eigenlijk alles goed. Hij lijkt zijn koffer voor het WK in Qatar te kunnen pakken.

Lees ook: Het rapport van Oranje: twee internationals scoren een 7,5

Ook de keuze voor de na PSV-Feyenoord uitstekend in zijn vel zittende Gakpo, die doordat Memphis Depay en Steven Bergwijn heel ver uit elkaar stonden vaak in de spits opdook, pakte bijzonder goed uit. Het moet voor Van Gaal een heerlijke constatering zijn dat tegen de mindere Goden, waartoe Oranje de Polen degradeerde, de nóg offensievere Gakpo de plek in kan nemen van Steven Berghuis. Overigens bleef de reserverol van Berghuis beperkt tot zes minuten, omdat Koopmeiners na een botsing met de Pool Karol Linetty al in de eerste minuut een vervelende hoofdblessure opliep. Bij het zien van de beelden van de dizzy Koopmeiners sloeg iedereen de schrik om het hart.

Tries trecord Koopmeiners

Het vroege uitvallen van Koopmeiners, een record in de Oranje-historie, was sneu voor de middenvelder die in topvorm verkeert. De voormalige aanvoerder van AZ speelde dit seizoen in de Serie A tot dusver elke minuut voor medekoploper Atalanta en scoorde al vier treffers. Met Berghuis op zijn plaats kwam Nederland nog aanvallender voor de dag. Oranje was dominant, zette agressief druk en legde een aantal prachtige, vloeiende aanvallen op de mat. Maar ook verdedigend kon Oranje bekoren.

Oranje viert de 1-0 van Gakpo. © ANP/HH

De dag voor het Nations League-treffen in de grauwe Poolse hoofdstad bombardeerde Van Gaal de wedstrijd tot een defensieve test. In het Narodowy-stadion zou blijken of de Nederlandse verdediging Robert Lewandowski-bestendig was. Het Poolse gevaar, volgens Van Gaal de beste spits ter wereld, is een doelpuntenmachine en de statistieken van de 34-jarige FC Barcelona-speler zijn verbluffend. In 684 duels voor zijn clubs staat de teller op 520 goals en 137 en tot Polen-Nederland scoorde hij in 132 interlands 76 doelpunten.

Defensie staat als een huis

En dat terwijl de cijfers van het Nederlands elftal in de derde periode onder zijn leiding de in dit kalenderjaar bondscoach zorgen baren. In de zes wedstrijden tot Polen-uit bleef Van Gaal weliswaar ongeslagen (vier zeges en twee gelijke spelen), maar werden negen tegentreffers geïncasseerd, een gemiddelde van anderhalf. In alle 56 duels in de drie Oranje-periodes van Van Gaal was dat moyenne (0,79) veel lager. De bondscoach kent de trainerswijsheid dat het bouwen van een huis begint met het fundament.

De Nederlandse verdedigers dreven de Poolse aanvallers tot wanhoop. Piotr Zielinski en Lewandowski probeerden de laatste lijn zo nu en dan onder druk te zetten. Jurriën Timber, Virgil van Dijk en Nathan Aké werden echter niet in verlegenheid gebracht en voetbalden zich met hulp van Daley Blind, Denzel Dumfries en vooral Frenkie de Jong met speels gemak onder de halfbakken druk uit.

Steven Bergwijn blij met de 0-2. © ANP/HH

Beloning voor uitstekend spel

De beloning voor het uitstekende spel volgde in de veertiende minuut, na een pracht van een aanval en 21 Nederlandse balcontacten. Via uiteindelijk Berghuis, Depay en Dumfries kwam de bal voor de voeten van de sterk spelende Gakpo, die in zijn achtste interland zijn derde treffer aantekende (0-1). Blind had even daarvoor na een scherpe voorzet van Berghuis een reuzenkans om zeep geholpen. Het enige verwijt dat Van Gaal zijn spelers moet maken, is dat het grote veldoverwicht voor rust niet tot meer kansen en doelpunten leidde.

Dat leek Van Nederland duur komen te staan, want het was een fikse aderlating dat de beste man van het veld, Frenkie, in het tweede bedrijf in de kleedkamer achterbleef. Tot overmaat van ramp moest na 52 minuten ook Memphis de strijd staken. De aanvaller greep naar zijn hamstring en werd vervangen door Vincent Janssen. Kort na het uitvallen van de tweede FC Barcelona-speler gaf Polen-invaller Arek Milik een waarschuwing af. De ex-Ajacied schoot alleen voor Pasveer onbeholpen over.

Oranje was niet meer zo dominant als in het eerste bedrijf, maar slaagde er na een uur wel in de zege veilig te stellen. Een fraaie combinatie tussen Bergwijn en Janssen werd door eerstgenoemde tot 0-2 gepromoveerd. In de slotfase verving Weghorst de moegestreden Bergwijn en werd Kenneth Taylor zijn debuut gegund. Door de overwinning in Warschau en de krappe overwinning van België op Wales houdt Nederland drie punten voorsprong op de Belgen. Zondag neemt Oranje het op tegen België, dat met meer dan drie doelpunten verschil moet winnen om ten koste van Oranje de Final Four te bereiken.

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal