Red Bull overweegt actie tegen Formule 1-rivalen wegens laster

Christian Horner van Red Bull met Max Verstappen. © ANP

Teambaas Christian Horner van Red Bull is niet gediend van de in zijn ogen „lasterlijke” en „onaanvaardbare” opmerkingen van met name Mercedes en Ferrari over een vermeende overschrijding van het budgetplafond. Hij haalde uit naar de rivaliserende teams in een persconferentie bij de Grote Prijs van Singapore.

Redactie

„Als zij hun opmerkingen niet intrekken, zullen we zeker kijken of wij juridische stappen kunnen ondernemen. Het is absoluut onaanvaardbaar dergelijke opmerkingen te maken en het is lasterlijk voor ons team.”

Op het circuit van Marina Bay kwam vrijdag via de media het nieuws naar buiten dat twee teams in 2021 meer hebben uitgegeven dan de maximaal toegestane 145 miljoen dollar om de auto’s te ontwikkelen en tijdens het jaar te verbeteren. Het zou gaan om Red Bull, het team van wereldkampioen Max Verstappen, en Aston Martin. Bij Red Bull zou er sprake zijn van een forse overschrijding.

Budget

Teambaas Toto Wolff van het Formule 1-team Mercedes en assistent-teambaas Laurent Mekies van Ferrari riepen de internationale autosportfederatie FIA op om krachtig op te treden tegen de teams die het budgetplafond van 2021 hebben overschreden. Wolff noemde Red Bull niet met name, maar zei wel dat het „een publiek geheim in de paddock is dat er één team is dat het budget heel fors heeft overschreden”.

„Dat kostenplafond is een van de belangrijkste regels die is ingevoerd om een eerlijker speelveld te creëren. Het is van groot belang dat deze regels worden nageleefd”, aldus Wolff. „Het lijkt me dat FIA-voorzitter Mohammed Bin Sulayem nu leiderschap en integriteit moet tonen.”

Horner zei dat hij verbijsterd was over de aantijgingen. „Het is een particuliere inzending van financiële cijfers aan de FIA. Hoe kan een ander team in godsnaam de details over onze inzending weten? Hoe kan een team weten of wij in overtreding zijn? We weten zelf niet eens of wij in overtreding zijn. We weten het pas volgende week, als het proces is afgerond.”

‘Slinkse tactiek’

Het is volgens de Brit geen toeval dat de mogelijke budgetoverschrijdingen naar buiten komen op het moment dat Verstappen zijn tweede wereldtitel kan veroveren. „Het is een slinkse tactiek om hun gebrek aan prestaties op de baan te verdoezelen. We hebben het nu over kostenplaatjes in plaats van over de fenomenale prestaties die Max dit jaar heeft geleverd.”

De FIA meldde in een korte verklaring dat het de laatste hand legt aan de financiële gegevens die de teams over het jaar 2021 hebben ingeleverd. „Eventuele overtredingen zullen worden behandeld volgens de formele procedures die in het reglement zijn vastgelegd”, aldus de FIA, die niet inging op de verdachtmakingen aan het adres van Red Bull en Aston Martin.

Lees ook: Max Verstappen-legioen klaar voor feest: ‘Mooi als het billenknijpen wordt’

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal