Op de fiets door Canada: ‘Verstandig om vóór oktober door de Rocky Mountains te gaan, daar hadden we niet bij stilgestaan’

Richting Rocky Mountains. © Ben en Linda

Het is verstandig om vóór oktober door de Rocky Mountains te fietsen. Daar hadden we niet bij stil gestaan. Ook wisten we niet dat een verlenging van ons Canadese visum zo lang op zich zou laten wachten. We willen de Badlands en de Rockies wél zien, dus veranderen we onze plannen.

Linda Reimersdahl en Ben van Baardwijk

Met de trein gaan we van Sudbury naar Edmonton, 2.800 km naar het westen. We slaan daarmee een groot deel over van West-Ontario en de prairies in Manitoba en Saskatchewan. Zo kunnen we vóór de sneeuwval de Rockies oversteken. Anders hadden we dat niet gered.

Fietsen rond de wereld

Linda Reimersdahl en Ben van Baardwijk uit Maastricht vertrokken in juni 2020 voor een jarenlange fietstocht rond de wereld. Lees hier regelmatig hun reisblog.

Badlands

De route van Edmonton naar de Badlands is één lange rechte weg. Dit zijn de prairies van Alberta. Lekker vlak, maar behoorlijk warm met soms veel tegenwind. Het eerste echte uitzicht op de Badlands hebben we bij Horse Thief Canyon. Indrukwekkend!

De rit door de canyon is bijna onwerkelijk. En om het nog magischer te maken: in Drumheller kloppen we toevallig op de deur van de conservator van het Royal Tyrrell Museum. Donald heet ons hartelijk welkom. In zijn huis draait werkelijk alles om dinosaurussen en amfibieën.

Pauze in Calgary

We hebben nog meer geluk op weg naar Calgary. In Strathmore kloppen we aan bij Ernie en Hildie. We mogen een nachtje blijven slapen, maar we worden ook uitgenodigd om een ​​paar dagen bij hun dochter Marcia in Calgary te verblijven. Na zoveel dagen fietsen zonder rust zijn we erg blij met deze korte pauze.

Meer lezen en foto’s bekijken? Abonneer je hier op het fietsblog van Linda en Ben

Met nieuwe energie zijn we terug op de Bow River Pathway richting de Rocky Mountains. We genieten van de rivier met blauw-turquoise water. In Banff en Jasper staat ons nog veel meer moois te wachten. Met bear spray, bear sacks en voldoende proviand zijn we klaar om de Rockies te trotseren.

De Rockies

We zijn nog geen dag in de Rocky Mountains of we komen de eerste beer tegen. Vlak voor Johnston Canyon Campground besluiten we een kleine pauze in te lassen om wat brood te eten. Net voordat we gaan zitten, ziet Linda een zwarte beer die op ons af komt lopen. Ze roept meteen: „Hey bear. Yo bear! Go away!”

De beer stopt en kijkt ons aan. Als Linda haar armen op en neer zwaait, draait de beer zich om en loopt weg. Geen extra pauze vandaag. Er is verder niemand op deze picknickplek en we zijn bang dat de beer terugkomt.

Dit is niet de laatste ontmoeting met een beer. Elke keer als we een beer zien, zijn we heel alert tijdens het volgende uur fietsen. Het angstige gevoel ebt langzaam weg en we genieten weer van het mooie landschap, in plaats van non-stop de struiken naast ons te scannen.

Lake Louise

Zoals we al eens eerder gedaan hebben, laten we de fietstassen en slaapzakken in onze tent achter. Dit keer gaan we naar Lake Louise. Het smaragdgroene meer is absoluut adembenemend!

Ben stelt voor om helemaal naar het einde van het meer te fietsen. Een bord met de tekst ‘Plain of Six Glaciers Tea house 3,4 km’ kunnen we niet weerstaan. Het pad is zwaar, vooral als je ook een fiets moet duwen en tillen. We besluiten door te zetten, niet wetende dat dit eigenlijk een wandelpad is. Er zijn rotsen en traptredes en nog meer rotsen, grind en boomstammen. Het uitzicht op ‘t eind is het allemaal meer dan waard.

Inbeslagname

Na een mooie dag aan de twee meren keren we terug naar de camping. We zijn stomverbaasd als blijkt dat onze tent weg is. In beslag genomen door de parkopzichter.

De camping is verdeeld in 2 gebieden: één voor campers en één voor tenten. Alleen het gebied voor de tenten is omheind met een elektrisch hek om de beren buiten te houden. We hebben onze tent in het verkeerde gebied opgezet.

Het is allemaal een groot misverstand. Toen we aankwamen, was de camping vol. We mochten vragen of mensen bereid waren om ​​hun plek met ons te delen. Niemand heeft ons geïnformeerd over de twee gebieden. Uiteindelijk krijgen we een waarschuwing, zonder boete, en kunnen we onze spullen ophalen.

Te veel mensen

Vier opzichters zorgen voor vier nationale parken: Banff, Jasper, Waterton en Yoho. Veel te weinig om de 5 miljoen toeristen die elk jaar Lake Louise bezoeken te controleren. Ze moeten onmiddellijk handelen als ze illegale activiteiten zien. Net zoals ze bij onze tent deden.

Vijf miljoen toeristen en het einde is nog niet in zicht. Ze nemen letterlijk de natuur over. Dit jaar is het aantal beren dat omkwam in het verkeer enorm hoog. Het is de meest voorkomende doodsoorzaak. Het park handelt daar niet naar. De snelheidslimiet is nog steeds 90 km/u en ‘shuttles only’ is nog maar heel beperkt ingevoerd.

Volgende keer anders?

Wij betreuren het aantal auto’s en campers op de Icefield Parkway. Bij sommige viewpoints vermijden we de drukte door er heel vroeg of heel laat aan te komen. In het volgende nationale park huren we een lodge en maken vandaaruit wandelingen. Een lodge is echter erg duur. Bovendien moet je dat een jaar van te voren reserveren. Wij kunnen zoiets niet plannen. Misschien is het beter om de nationale parken volledig over te slaan of off-road te gaan.

We zullen zien waar het pad ons naartoe leidt.

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal