Aanstekelijk voetballend Canada verzuimt België op het WK pijn te doen

Michy Batshuayi heeft de 1-0 gemaakt. © ANP/HH

België is het WK 2022 begonnen met een zege, maar het was allerminst overtuigend wat de nummer twee van de FIFA-ranking op de mat legde.

Jeroen Kapteijns

Tegen Canada, de nummer 41 op diezelfde lijst, hadden de stroef combinerende en slordige Rode Duivels het ongekend moeilijk. De Noord-Amerikanen hadden het betere van het spel, maar beten uiteindelijk toch in het stof: 1-0.

Voor Canada was het de tweede WK-deelname in de historie en de eerste sinds 1986. Het land, dat over vier jaar samen met de Verenigde Staten en Mexico het WK organiseert, was de verrassende winnaar van de WK-kwalificatie in de CONCACAF-zone. De grote blikvanger van het Canadese voetbal is Alphonso Davies, de 22-jarige Bayern München-aanvaller, die een plaag was voor de trage Belgische defensie.

Canada kwam, aangemoedigd door een grote schare meegereisde fans, furieus uit de startblokken. In de 11e minuut kreeg de ploeg van bondscoach John Herdman een megakans om de score te openen. De VAR attendeerde arbiter Janny Sikazwe op hands. De Zambiaan werd beroemd door op de Afrika Cup bij een wedstrijd tot tweemaal toe te vroeg af te fluiten. Davies kreeg de uitgelezen kans om de Canadezen de eerste WK-treffer ooit te bezorgen, maar stuitte op de Belgische doelman Thibaut Courtois.

Courtois stopt de strafschop van Davies. © ANP/HH

Piept en kraakt bij oude Duivels

De Canadese ploeg zette zich snel over de teleurstelling heen en maakte het België ongelofelijk moeilijk door goed druk te zetten en telkens snel eruit te komen. Het piepte en kraakte bij de oude Rode Duivels, die met zes dertigers en twee 29-jarigen aan de wedstrijd waren begonnen. De enige jongeling die leek af te koersen op een basisplaats, verdediger Zeno Debast, had toch plaats moeten maken voor Leander Dendoncker.

Op het middenveld bij Canada was een belangrijke rol weggelegd voor oud-PSV’er Atiba Hutchinson, die inmiddels 39 is, maar met zijn tactisch inzicht van grote waarde is voor het jonge team. Canada maakte veel indruk met het enthousiaste aanvalsspel, maar in de laatste fase waren de Noord-Amerikanen niet rustig genoeg. Goede kansen waren niet besteed aan Davies, Jonathan David en Tajon Buchanan, speler van Club Brugge.

Toby Alderweireld en Kevin De Bruyne waren het duidelijk niet eens met elkaar. © ANP/HH

Stormende Canadezen

Buiten twee schietkansen voor Michy Batshuayi, de vervanger van de vanaf de tribune toekijkende Romelu Lukaku, konden de Belgen daar niks tegenover stellen, maar net voor rust werd het toch 1-0. Toby Alderweireld stuurde met een perfecte lange bal Batshuayi weg in de diepte en de spits rondde behendig af. Met Amadou Onana en Thomas Meunier in de ploeg probeerde België na rust meer grip op de wedstrijd te krijgen, maar Canada bleef stormen.

Lees ook: Marokko speelt op WK gelijk tegen Kroatië, Mazraoui valt uit

In de laatste fase bleef het echter ook te nauwkeurig wat de Canadezen lieten zien, getuige de 21 doelpogingen zonder succes, zodat de Belgen met de nodige moeite overeind bleven en zich kunnen gaan opmaken voor de tweede groepswedstrijd tegen Marokko.

Wil je alle Plus-artikelen lezen?

Dagelijks publiceren we meer dan 100 Plus-artikelen op onze site & app. Nieuws, achtergronden, analyses, reportages, interviews en columns. Word nu digitaal abonnee en kies voor een jaar lang korting of maandelijkse flexibiliteit.

Kies digitaal